How to form a negative in German?

We simply negate the sentence by adding ‘nicht’ (not) to the verb or by using ‘kein’ (no, not a, or not any) as a negative article.

  • When to use ‘nicht’?

‘Nicht’ is used when we need to negate a verb, an adjective, possessive adjective or noun with definite article.


Sie wohnt nicht in Berlin.    (She does not live in Berlin.)

Er arbeitet nicht. .    (He does not work.)


Das Auto ist nicht neu    (The car is not new)

Possessive adjective:

Das ist nicht mein Buch    (This is not my book)

Nouns with definite articles:

Das ist nicht das beste Geschenk    (This is not the best gift)

  • When to use ‘kein’?

‘Kein’ is used as a negative article when we negate nouns that have no articles or proceeded by indefinite articles

Noun without articles:

Ich habe keine Kinder (I do not have children)

Ich habe keine Zeit. (I do not have time)

Noun with indefinite article:

Hast du ein Auto? Nein, ich habe kein Auto.
(Do you have a car? No, I do not have a car)

‘Kein’ follows the same pattern of the indefinite article (ein, eine , ein)... the same as the possessive adjective ‘mein’.

Übung (Exercise):

Turn these sentences into negative.

  1. Ich komme aus Deutschland
  2. Mein Vater hat ein Auto
  3. Er ist müde
  4. Meine Mutter ist Krank
  5. Das ist mein Stift